A Guerra Implacável de Israel Contra os Cristãos Palestinos

Israel frequentemente se apresenta como uma terra cosmopolita para todas as religiões, e os Cristãos Ocidentais apóiam essa imagem. Na realidade, o Estado de Israel e os colonos Israelenses tornaram a vida e a liberdade religiosa cada vez pior para os Cristãos Palestinos sob ocupação.

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O conflito Israel-Palestina tem sido frequentemente interpretado erroneamente como um conflito entre Judeus e Muçulmanos; propagada por vezes de forma mais crua como uma luta entre "um Israel progressista, liberal e democrático" e "terroristas Muçulmanos fundamentalistas". No entanto, muitas vezes esquecidos ou até mesmo desconhecidos para muitos no Ocidente são os Cristãos Palestinos, que também foram marginalizados pela ocupação Israelense de décadas.

Mesmo para quem visita a Terra Santa, as empresas de turismo Israelenses que operam em Belém não oferecem um tour guiado completo pela cidade e seus locais Cristãos. Isso é para evitar mostrar o muro do assentamento construído na Segunda Intifada de 2003 para supostamente conter os "terroristas" - uma contenção que continua a se expandir e infringir o movimento, a dignidade e a qualidade de vida dos Palestinos.

O Patriarca Ortodoxo Grego de Jerusalém, Teófilo III, na Igreja da Natividade na cidade de Belém na Cisjordânia, 6 de janeiro de 2020. (AP Photo Majdi Mohammed)

Atallah Hanna, o Arcebispo da Igreja Ortodoxa Grega em Jerusalém, personifica as lutas que os Cristãos Palestinos enfrentaram contra a ocupação Israelense.

Hanna foi recentemente hospitalizado depois de um ataque com um cilindro de gás do exército Israelense contra sua igreja em Jerusalém em dezembro. Em seu leito de hospital na Jordânia, ele afirmou que acreditava que Israel havia tentado assassiná-lo, ou pelo menos envenená-lo o suficiente para enfraquecê-lo e limitar suas atividades diárias.

Hanna é um oponente declarado da ocupação da Palestina por Israel e de sua perseguição aos Cristãos, bem como aos Muçulmanos nos territórios ocupados. Frequentemente fazendo palestras apaixonadas dentro da Palestina e no exterior, ele promove a unidade Palestina e a realidade de que os Cristãos nos territórios ocupados são oprimidos tão duramente quanto os Palestinos Muçulmanos.

Algumas semanas antes de sua hospitalização, ele falou em uma conferência em Istambul dedicada a aumentar a conscientização sobre a questão Palestina.

“Não há desunião entre Muçulmanos e Cristãos na Palestina. Somos todos uma família. Os Muçulmanos aqui são nossos amigos mais próximos. O único perigo e perseguição que enfrentamos é o da ocupação”.

“Não há desunião entre Muçulmanos e Cristãos na Palestina”, disse Hanna em seu discurso. “Somos todos uma família. Os Muçulmanos aqui são nossos amigos mais próximos. O único perigo e perseguição que enfrentamos é o da ocupação... Muitos Cristãos no Ocidente apóiam Israel. No entanto, as ações de Israel vão contra todos os valores morais e religiosos”.

Dadas as críticas veementes de Hanna sobre a ocupação, o ataque flagrante de Israel contra sua igreja demonstra o quão precisos são em reprimir dissidência aberta. 

Israel ocupa a Cisjordânia desde 1967 sob a alegação de que o povo Judeu tem o direito dado por Deus de controlar a terra. Os colonos Israelenses construíram continuamente casas e comunidades lá, que são segregadas da população Palestina nativa. Esse sistema foi comparado ao apartheid pela Amnistia Internacional, a ONU, funcionários do governo dos EUA como o ex-vice-presidente John Kerry e vários analistas internacionais e Israelenses. Isto acabou por dificultar a movimentação para todos dentro dos territórios ocupados.

“Não posso visitar os locais sagrados [Cristãos]... sob o atual regime separatista [Israelense] na Palestina, com seus postos de controle e muro de separação”, disse Fadi Qattan, cidadão Palestino de Belém. 

Judeus, Muçulmanos e Cristãos já viveram em harmonia em toda a Palestina histórica, com liberdade religiosa para todos. No entanto, a fundação de Israel em 1948 forçou um êxodo em massa dos Palestinos que viviam lá, e a população Cristã desde então diminuiu. Existem aproximadamente 400.000 Cristãos Palestinos que vivem na diáspora em todo o mundo. Entretanto, há 120.000 que vivem em Israel e 50.000 nos territórios ocupados. Muitos também emigraram devido às dificuldades de viver sob ocupação.

Essas divisões, impostas pelo bem de um estado de maioria Judaica, são pronunciadas e estão piorando.

Essas divisões, impostas pelo bem de um estado de maioria Judaica, são pronunciadas e estão piorando. Neste Natal, Israel inicialmente impediu os Cristãos Palestinos residentes em Gaza, que procuravam visitar Belém para o feriado. Eventualmente, foi permitido que um pequeno número de Cristãos saísse, para evitar um efeito colateral na reputação. Contudo, apenas uma minoria recebeu permissão para sair, o que significa que a maioria ainda está impedida de visitar temporariamente Belém.

Semelhantemente, em abril do ano passado, Israel impôs restrições mais severas aos Cristãos de Gaza que esperavam visitar Belém para a peregrinação da Páscoa. Israel estabeleceu um limite arbitrário de duzentos Cristãos com mais de 55 anos, tornando-o acessível a apenas 120 habitantes de Gaza. Na verdade, muitas autorizações para deixar Gaza temporariamente não foram aceitas. Esses casos ilustram claramente como a ocupação impede os Palestinos de se moverem livremente dentro de suas próprias terras, mesmo para festas religiosas.

Aqueles fora de Gaza que vivem em Jerusalém e na Cisjordânia ocupada enfrentam dificuldades em meio a uma crescente "Judaização" dessas áreas - um implacável projeto em andamento há décadas. A empresa Ateret Cohanim, que visa apoiar a compra de propriedades pelos colonos em Jerusalém, é um exemplo disso.

Tem havido certa disputa judicial significativa entre a empresa Ateret Cohanim, em apoio aos colonos que tomam propriedades da Igreja Ortodoxa Grega - como dois albergues e residências no bairro Cristão - gerando medo e protestos entre a comunidade da Igreja.

Os líderes Cristãos protestaram contra a decisão, chamando os responsáveis ​​de “grupos extremistas que tentam enfraquecer a unidade e a identidade da vizinhança Cristã”.

Enquanto uma batalha legal ainda está em andamento, o governo Israelense deu pequenos passos para garantir a santidade da comunidade Cristã em Jerusalém.

Vários ataques de colonos Israelenses a igrejas ocorreram na última década. Um colono, junto com um cúmplice mais jovem, incendiou uma igreja em Tabgha, perto do mar da Galiléia. No entanto, as acusações iniciais contra ele foram retiradas, levando a críticas à decisão do tribunal Israelense.

“Os colonos são persistentes em suas tentativas de erodir a presença da comunidade Cristã em Jerusalém”.

“Hoje a Igreja enfrenta a ameaça mais severa nas mãos de certos grupos de colonos”, disse Teófilo III, o Patriarca Ortodoxo Grego de Jerusalém e o líder Cristão de maior senioridade na Terra Santa. “Os colonos são persistentes em suas tentativas de erodir a presença da comunidade Cristã em Jerusalém.”

“Esses grupos radicais de colonos são altamente organizados. Nos últimos anos, testemunhamos a profanação e o vandalismo de um número sem precedentes de igrejas e locais sagrados e recebemos um número crescente de relatórios de sacerdotes e fiéis locais que foram agredidos e atacados”.

Os líderes da Igreja afirmam que os Cristãos Palestinos estão enfrentando ataques em várias frentes: violência física de colonos linha-dura, aumento da carga tributária do conselho municipal de Jerusalém e uma proposta para permitir a expropriação de terras da Igreja vendidas a incorporadores privados. Os direitos de peregrinação sendo retirados também se tornou uma realidade cada vez maior para os Cristãos Palestinos no ano passado.

O governo de Benjamin Netanyahu pendeu ainda mais para o nacionalismo de direita, especialmente depois de aprovar a controversa lei do Estado da Nação Judaica no ano passado, que discrimina os Palestinos e sua herança Árabe.

A mudança da Embaixada dos EUA de Trump para Jerusalém, o que encoraja o movimento dos colonos e fortalece a ocupação, provavelmente levará a uma maior impunidade em relação à apropriação de terras pelos colonos, enquanto restringe ainda mais os direitos Palestinos em Israel.

Nos Estados Unidos, grupos Cristãos Evangélicos têm desempenhado um papel importante no incentivo ao apoio Ocidental e Americano a Israel, que ironicamente põe em risco a liberdade religiosa dos Cristãos Palestinos e permite que a repressão Israelense continue.

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