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Quase Metade dos Bispos Ortodoxos do Mundo são Russos

"No presente momento, a Igreja Ortodoxa Russa [...] tem cerca de 40% de todos os bispos no mundo".

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Originally appeared at: Orthodox History

No ano de 2006, haviam 668 bispos Ortodoxos canônicos em atividade no mundo. Atualmente existem 947. Isso significa um aumento de 279 bispos, ou de 42% - e a maior parte deste crescimento vem do Patriarcado de Moscou.

Na semana passada, eu publiquei um artigo estimando o número dos bispos Ortodoxos no mundo (eu recebi informações atualizadas de algumas Igrejas, portanto minha estimativa subiu ligeiramente, de 941 para 947). Neste presente momento, a Igreja Ortodoxa Russa - que incliu a autônoma Igreja Ortodoxa Ucraniana e a Igreja Ortodoxa Russa no Exterior - tem cerca de 40% de todos os bispos no mundo.

Todavia, as coisas nem sempre foram assim. No ano de 2006, a Igreja Russa tinha 26% de todos os bispos do mundo - ainda assim uma grande porcentagem, mas longe da dos dias de hoje. Esta tabela mostra o número estimado de bispos para cada Igreja autocêfala em 2006 e 2019, assim como a diferença dos últimos 13 anos:

De 2006 a 2019, a Igreja Ortodoxa Russa teve um aumento de +206 bispos - um crescimento de 117% sobre aquilo que já era de longe a maior quantia de bispos no mundo. O aumento combinado do resto da Ortodoxia foi de +73 bispos, ou de +15%. Para contextualizar: os Estados Unidos detêm uns estimados 24% do PIB mundial. Isso é como se o resto do mundo testemunhasse um aumento de 15% do PIB ao longo de 13 anos, enquanto que os EUA tivesse seu PIB dobrado.

Todavia, apesar deste enorme aumento do número de bispos, a Igreja Russa continua a ter, de longe, o maior número de pessoas por bispo, algo como que 435.000 para um. Assim, é possível argumentar que eles apenas estejam tentando acompanhar o ritmo de sua população; de fato, eles poderiam acrescentar outros 200 hierarcas e a sua taxa de pessoas/bispo ainda seria maior do que a média Ortodoxa mundial.

Os 947 bispos da Ortodoxia empalidecem em comparação com a Igreja Católica Romana, que nortificou 5.353 bispos em 2018. Isso para uma população estimada de 1.2 bilhões de católicos, que equivale a algo como 224.000 pessoas/bispo - índice praticamente idêntico à taxa Ortodoxa de 234.000 para um.

A tabela acima também conta outras histórias. O Patriarcado de Alexandria tem testemunhado um aumento de 52% no número de bispos em atividade, o que reflete um perene crescimento da Ortodoxia na África. Os Patriarcados da Geórgia e da Romênia também demonstraram um significativo crescimento no número dos bispos. Ambos se localizam em antigas repúblicas soviéticas que agora possuem vigorosas populações Ortodoxas, que rotineiramente ficam no topo do ranque em pesquisas de religiosidade entre países Europeus. Nós também temos visto um notável crescimento dos episcopados de igrejas menores, como a do Chipre, Albânia e Polônia. Apenas a Bulgária possue hoje menos bispos do que em 2006.

Contudo, a grande manchete é a Igreja da Rússia. Se os índices dos últimos 13 anos continuarem - com um grande SE, eu sei - por volta de 2037 haverão mais bispos na Igreja Russa do que no resto da Ortodoxia juntos. Isso provavelmente não acontecerá, mas as mudanças que já se instalaram nos últimos anos mudarama  face do episcopado Ortodoxo nos últimos anos.

Uma nota acerca de minhas fontes: Para os dados de 2006, eu dependi da edição de 2006 do diretório de bispos da Orthodoxia. O diretório da Orthodoxia está agora disponível online, e continua sendo uma valiosa fonte. Todavia, eu não o utilizei para os dados de 2019, porque a estrutura do banco de dados dificulta a distinção entre bispos em atividade e aposentados/falecidos. Para 2019, eu dependi principalmente das listas oficiais publicadas online pelas várias Igrejas autocêfalas. 

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