Megaigreja Processa a Califórnia, Desafiando o Estado Pela Proibição de Grandes Cerimônias Religiosas, Mas Por Permitir Protestos Massivos

“Está na hora da Califórnia explicar como pode justificar a proibição do culto para evitar a propagação de uma doença (com uma taxa de mortalidade geral de 0,02 por cento), enquanto está tudo bem que manifestantes espalhem a doença como um incêndio”, disse a igreja no processo.

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Uma igreja da Califórnia processou o estado, argumentando que era hipócrita restringir os serviços religiosos por causa da pandemia de Covid-19, ao mesmo tempo que se permitia que aglomerações políticas, como os protestos do Vidas Negras Importam, continuassem.

A Igreja Comunidade da Graça, no subúrbio de Los Angeles, entrou com o processo nesta quinta-feira (15/08), dizendo que o governador Gavin Newsom e outras autoridades estaduais e municipais violaram a constituição da Califórnia ao aplicar regulamentações pandêmicas de maneira desigual.

FOTO DO ARQUIVO. ©  Reuters / Shannon Stapleton

“Está na hora da Califórnia explicar como pode justificar a proibição do culto para evitar a propagação de uma doença (com uma taxa de mortalidade geral de 0,02 por cento), enquanto está tudo bem que manifestantes espalhem a doença como um incêndio”, disse a igreja no processo.

Quando muitos foram às ruas para se envolver em protestos políticos contra o racismo e a brutalidade policial, esses manifestantes se recusaram a cumprir as restrições à pandemia.

Os demandantes argumentaram que as autoridades fizeram vistas grossas para os apoiadores do VNI que atropelaram os regulamentos, dando aos “manifestantes favoritos” uma carta branca para desafiar a lei.

A igreja e seu pastor, o Rev. John MacArthur, estão enfrentando várias camadas governamentais na batalha. Na quinta-feira, o condado de Los Angeles processou a Comunidade da Graça por continuar realizando cultos de adoração presenciais, violando as ordens do estado e do condado.

MacArthur reabriu sua igreja para cultos regulares no dia 26 de julho, depois de aderir anteriormente a medidas de distanciamento social ao entregar seus sermões online. O condado enviou uma carta de cessar e desistir em 29 de julho, exigindo que a igreja cumprisse as ordens do governo.

A frequência cresceu para 7.000 pessoas em dois cultos todos os domingos desde a reabertura da igreja. A ordem de Newsom limita as reuniões religiosas a 100 pessoas. MacArthur começou o culto do domingo passado dizendo: “Estou muito feliz em recebê-los no protesto pacífico da Igreja Comunidade da Graça”, arrancando aplausos e risos da multidão.

A Califórnia teve 585.000 casos de Covid-19 e quase 11.000 mortes, incluindo cerca de 215.000 casos e mais de 5.000 mortes apenas no Condado de Los Angeles. O condado viu um salto nas infecções recentemente confirmadas nas últimas semanas, com uma média de mais de 2.200 casos por dia nos últimos 14 dias, de acordo com dados estaduais.

MacArthur disse que não confia na precisão dos dados, mas, em qualquer caso, seus fiéis voltaram aos cultos porque praticar sua fé “é a coisa mais essencial em suas vidas”. Ele acrescentou que, embora os Cristãos tenham a responsabilidade de respeitar os funcionários públicos seculares ordenados por Deus, "quando chegam ordens que contradizem as ordens de nosso Rei, temos que obedecer a Deus e não aos homens".

Em maio, a Suprema Corte dos EUA manteve as restrições da Califórnia quanto aos locais de culto. Conservadores têm argumentado contra a injustiça das quarentenas locais e estaduais da Covid-19, como as ordens em Nova Jersey que mantiveram ginásios, restaurantes e outros negócios fechados, enquanto permitiam que lojas de bebidas, clínicas de aborto e quiosques de loteria permanecessem abertos como "serviços essenciais". Até mesmo as igrejas da Califórnia, que são pequenas o suficiente para caber dentro do limite de 100 pessoas, foram impedidas pelo estado. Sacramento emitiu uma diretiva no mês passado proibindo o canto em serviços religiosos, dizendo que tais atividades podem causar a propagação do vírus.

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