São Paísios sobre Batinas e a Secularização do Clero

- Ancião, há esta expressão: "Seria a batina que faz o padre"?

Bem, pense em duas oliveiras, uma com folhas e a outra sem. Qual delas você prefere? Uma vez, quando eu estava no Kalyvi da Santa Cruz, descasquei o tronco de uma oliveira e escrevi: "As árvores se livraram de suas vestes; é hora de ver o fruto de seu trabalho"! Ao lado disso escrevi: "Um padre sem sua batina (arasotos) é um padre sem redenção (asotos)".

- Ancião, alguém conduziu um padre Ortodoxo usando apenas calças [sem a batina] para o mosteiro. Deveríamos ter pedido sua bênção?

Que bênção? Você deveria ter dito à pessoa que o trouxe, por mais importante que ela fosse, "Perdoe-nos, mas é uma regra em nosso mosteiro dar uma batina aos padres que não estejam usando uma". Ter um padre vindo a um mosteiro de mulheres Ortodoxas vestindo apenas suas calças! Isso é inapropriado. Quando a pessoa que o trouxe não tem vergonha, e quando o próprio padre não tem vergonha de ter vindo sem sua batina, por que você deveria ter vergonha de pedir-lhe para vestir uma? Uma vez conheci um jovem arquimandrita vestindo roupas de leigos em um aeroporto. Ele estava indo para o exterior e se apresentou: "Eu sou o padre tal e tal", disse ele. "Onde está sua batina?" foi minha resposta. Claro, eu não me prostrei na frente dele.

- Ancião, algumas pessoas afirmam que um clero modernizado será mais capaz de ajudar as pessoas.

Quando o Patriarca Demétrio visitou o seminário da Santa Cruz nos Estados Unidos, alguns estudantes Americanos piedosos foram até ele e disseram: "Sua Santidade, não acha que é hora de o clero estar mais atualizado?". A resposta do Patriarca foi: "São Cosme disse que quando o clero se transformar em leigos, os leigos se transformarão em demônios". Não foi uma boa resposta? Então eles prepararam esta suíte luxuosa para ele com uma cama luxuosa e assim por diante. No momento em que ele a viu, ele disse: "É aqui que eu devo ficar, neste quarto? É melhor você me trazer um simples berço. Quando um clérigo se torna mundano, ele se torna o candidato do diabo". (Conselhos Espirituais vol. I, pp. 358-359)

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