Moisés e os Dez Mandamentos

Recentemente li uma crítica interessante sobre o Cristianismo Americano. Ela indicava que, antigamente, as salas de aula de nossas crianças costumavam apresentar os Dez Mandamentos escritos na parede, em vez de (por exemplo) as Bem-aventuranças. O autor achava isto um tanto estranho para uma nação Cristã, e evidência de que algo estava errado. Concedo-lhe que a preferência pelos Dez Mandamentos em vez das Bem-aventuranças é um tópico a ser debatido

A primeira pergunta é como os Dez Mandamentos se tornaram tão proeminentes aos olhos dos Cristãos, para começar. É claro que é compreensível como um Judeu optaria pelos Dez Mandamentos que Moisés trouxe do alto do Sinai, em vez das Bem-aventuranças de Jesus encontradas no Novo Testamento. Mas como é que os Dez Mandamentos se tornaram tão culturalmente populares entre os Cristãos Americanos?

No Protestantismo da Reforma, os Dez Mandamentos eram muito importantes, e as crianças eram obrigadas a memorizá-los como parte de seu catecismo básico, juntamente com o Pai Nosso e o Credo.

Na Igreja reformada da Inglaterra, os Dez Mandamentos eram recitados após o Evangelho desde 1547, e foram incorporados no início do Serviço de Comunhão desde 1552. Através do trabalho dos Reformadores Protestantes do século XVI, Moisés experimentou um batismo litúrgico minucioso, em que seus Dez Mandamentos ocuparam um lugar central na vida dos Cristãos.

Lembro-me vividamente do meu tempo na Igreja Anglicana quando a congregação ajoelhava-se no início do Serviço de Comunhão enquanto o padre recitava cada linha dos Dez Mandamentos. O povo respondia a cada Mandamento dizendo: "Senhor tem piedade de nós, e inclina nossos corações para guardar esta lei". Ao final da recitação dos Mandamentos, eles rezavam: "Senhor tem piedade de nós, e escreva todas essas leis em nossos corações, nós Te rogamos". Era tudo muito comovente, e (se eu soubesse então) algo específico da liturgia da Reforma. As liturgias Católicas medievais que Cranmer e seus arquitetos litúrgicos Anglicanos usaram como fonte não tinham nada a ver com isso. A devoção aos Dez Mandamentos pelos Cristãos parece ter entrado nas salas de aula Americanas através da porta da herança Protestante Americana.

É claro que se vê por que os Dez Mandamentos, em vez das Bem-aventuranças, seriam escolhidos para exibição nas salas de aula dos jovens estudantes. Mesmo à parte o valor ecumênico de algo comum às crianças Cristãs e Judaicas (mas alguém era muito ecumênico na época?), os Dez Mandamentos funcionavam como uma espécie de cartilha ética, dando as primeiras lições básicas de moralidade. Dificilmente se daria a geometria moral mais avançada das Bem-aventuranças àqueles que ainda aprendem suas tabelas de multiplicação moral. Não fazia sentido tentar inculcar a espiritualidade madura àqueles que estavam apenas começando. Por que dizer aos jovens que os pobres de espírito herdariam o reino dos céus quando precisavam ser ensinados a não intimidar os colegas mais fracos ou roubar seu dinheiro do almoço? O básico tinha que vir primeiro: não fazer isto, não fazer aquilo. Não minta, não roube, não mate pessoas. Não se tratava de teólogos em ascensão, mas de garotos malcriados. Eram bárbaros que precisavam ser domesticados, não seminaristas que lutavam pela santidade. Tragam os Dez Mandamentos, e a professora apitando no intervalo.

Mas dito isto, os Dez Mandamentos ainda têm valor para os Cristãos adultos - bem como toda a vida de Moisés. Podemos ser tentados a dispensar Moisés e os Dez Mandamentos que ele recebeu de Deus no cume do Sinai como irrelevantes para a vida Cristã. É verdade que se alguém comparar Moisés com o Senhor Jesus, Moisés sairá muito mal - mas então todos saem mal quando comparados a Cristo. O Antigo Testamento encontra seu cumprimento no Novo, e tal é a luz da glória de Cristo no Novo Testamento que "o que tinha glória [isto é, o Antigo Testamento] neste caso não tem glória por causa da glória que a supera" (2 Coríntios 3:10). Mas isso não significa que agora podemos jogar as Escrituras do Antigo Testamento no lixão, como Marcião sugeriu certa vez. Ainda lemos os textos do Antigo Testamento para encontrar a sabedoria que Deus colocou ali.

Foi por isso que quando Gregório de Nissa foi convidado por seu amigo Cesário a instruí-lo a respeito de uma vida de perfeição moral, Gregório não o ensinou com conceitos abstratos, mas apresentou a vida de Moisés como um exemplo, escrevendo sua A Vida de Moisés para oferecer um grande legislador Hebreu como um exemplo para todos os Cristãos. Moisés nos deu mais do que os Dez Mandamentos (literalmente as "Dez Palavras"; em Hebraico devarim; na LXX logous). Sua vida inteira foi de devoção a Deus em meio a provações, tentações, dificuldades e contratempos. Como reconheceu São Gregório, podemos aprender muito com toda a vida de Moisés, não apenas com as duas pequenas tábuas em suas mãos que ele trouxe do Sinai.

É por isso que escrevi um livro sobre a vida de Moisés. Ele está organizado em quarenta capítulos, para que possa ser lido devotamente durante os quarenta dias de jejum, seja durante o jejum da Natividade ou o jejum da Grande Quaresma. (Também pode ser lido de uma vez só, como qualquer outro livro). Cada capítulo trata de um episódio da vida de Moisés, dando uma exegese básica da história, e é seguido pelas lições morais que podemos aprender com esse episódio. Espero que São Gregório fique satisfeito com ele, e que você também fique satisfeito. O livro se chama Andando com Moisés (Walking With Moses), e está disponível na St. Tikhon's Press por US$ 15,26. Ele pode ser encomendado aqui.

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