Untuk Kegelisahan Protestan Mengenai St. Maria

Hubungannya dengan Yesus lebih dekat daripada siapapun yang pernah hidup di dunia ini. Maria menyusui Yesus ketika Dia masih bayi; mengajarinya berjalan dan berbicara. Mengapa kita tidak mencintainya sebagaimana kita mencintai St. Paulus?

Originally appeared at: Frederica.com

Catatan editor: Pada tanggal 7 April, Gereja Ortodoks merayakan Kabar Sukacita, atau momen ketika Malaikat Agung membawa berita kelahiran Kristus kepada seorang wanita yang rendah hati ... Artikel ini, ditulis oleh seorang pemikir Kristen yang luar biasa,penulis banyak bukudan Aktivis pro-kehidupan, Frederica Matthewes Green, dengan hangat menjelaskan mengapa Gereja Ortodoks merayakan bunda Kristus dengan cinta yang sedemikian. Lihat blognya!


Ini adalah email yang saya kirimkan kepada seseorang yang sedang mempelajari Ortodoksi, tetapi mengalami masalah dengan devosi kita kepada St. Maria.

***

Aku tahu maksudmu tentang Maria. Dia mungkin adalah persoalan terbesar yang dihadapi Protestan mengenai Ortodoks. Tetapi saya pikir itu membantu untuk menyadari betapa ekses dari devosi abad pertengahan Barat (seperti memandang Maria sebagai co-mediatriks bersama dengan Putranya) telah membuat orang Protestan kesulitan untuk memikirkannya dengan kesederhanaan alkitabiah. Ada begitu banyak reaksi terhadap ekses abad pertengahan itu sehingga sulit untuk melihatnya secara normal.

Misalnya, pikirkan bagaimana kita merasakan rasa hormat dan penghargaan yang wajar terhadap Santo Paulus. Jika bukan karena ekses-ekses tersebut, wajar jika kita merasakan rasa hormat dan penghargaan yang sama kepada Maria.

Dan di mana dia sekarang? Ibrani 12: 1 mengatakan bahwa “kita mempunyai banyak saksi, bagaikan awan yang mengelilingi kita,” komunitas semua orang yang mengasihi Kristus dalam kehidupan mereka di dunia. Mereka sekarang hidup dalam hadiratnya, terus menerus menyembahNya, terus menerus dalam doa. Tentu saja Maria akan berada di antara mereka; dia sangat mencintai Putranya. Mungkin dia berdiri di sebelah St Paulus.

Menurut saya itu adalah cara paling sederhana untuk melihatnya; langkah selanjutnya adalah Maria tentu saja bukan Santo Paulus, tetapi pribadi yang unik dalam haknya sendiri — pribadi yang sangat unik dengan pengalaman yang tidak dapat diklaim oleh siapa pun di dunia ini. Hubungannya dengan Yesus lebih dekat daripada siapa pun yang pernah hidup di dunia ini.  Maria menyusui Yesus, ketika Dia masih bayi; mengajarinya berjalan dan berbicara. Mengapa kita tidak mencintainya sebagaimana kita mencintai St. Paulus?

Pastilah, Yesus merasakan cinta yang sangat kuat, alami, dan naluriah untuknya. Dia pasti ingin kita menghormatinya, karena semua orang pun ingin orang lain memperlakukan ibunya dengan hormat.

Ortodoks sering berkata bahwa kami tidak memberitakan Maria, kami memberitakan Yesus; giliran Maria adalah kelak setelah Anda masuk ke dalam komunitas. Seperti halnya jika Anda memiliki teman yang sangat Anda sukai dan Anda senang menghabiskan waktu bersamanya, suatu saat Anda mungkin berada di rumahnya dan bertemu ibunya. Anda mungkin merasakan sangat menyukainya juga. Seperti itulah rasanya. Maria tidak mengambil alih kasih kita kepada Kristus; alih-alih dia meningkatkannya, seperti bunga yang diletakkan di samping singgasanaNya.

Karena dia termasuk di antara “awan besar” itu, kita memintanya untuk berdoa bagi kita. Hanya itu yang kita lakukan, ketika kita berdoa kepada orang-orang kudus, kita hanya meminta mereka untuk mendoakan kita, sama seperti meminta teman-teman untuk mendoakan. Kita tidak berharap untuk bercakap-cakap dengan orang-orang kudus; akan berbahaya untuk mencari pengalaman semacam itu, karena si jahat bisa memalsukannya dengan mudah. Kita hanya meminta mereka untuk mendoakan, seolah mengirimi mereka pesan melalui teks atau email. Ada cerita, pasti, tentang berbagai orang kudus (termasuk Maria) yang menampakkan diri kepada orang percaya atau hadir secara tidak terlihat, dan memberi mereka bimbingan dan harapan. Tetapi kita tidak mencari hal-hal seperti itu, karena sangat rentan terhadap penipuan. Kita hanya meminta mereka untuk mendoakan.

Tidak ada bedanya dengan meminta orang Kristen lain untuk berdoa. Jika kita seharusnya hanya memohon langsung kepada Yesus, maka saya seharusnya tidak meminta Anda untuk berdoa untuk saya. Anda tidak boleh meminta orang lain untuk mendoakan kebutuhan Anda. Kita semua harus menyimpannya di antara kita dan Tuhan saja, dan jangan pernah meminta doa orang lain.

Namun bukan itu masalahnya — orang-orang tidak boleh meminta doa orang lain. Secara logis, bagaimana itu bisa membantu? Apakah lebih banyak doa akan mengubah pikiran Tuhan? Tidak, kehendaknya sudah akan terjadi. Secara logis “tidak ada gunanya” meminta doa orang lain. Namun kita tahu kita harus berdoa untuk orang lain — kita tidak bisa menahannya, hati kita rindu berdoa untuk mereka. Dan kita tidak bisa berhenti mencari orang lain untuk berdoa bagi kita. Kita hanya melakukan ini secara naluriah, sebagai komunitas yang hidup, sebagai keseluruhan Tubuh Kristus, entah itu "logis" atau tidak.

Ketika berbicara dengan orang-orang kudus dan meminta doa mereka, orang Ortodoks merasa bahwa terkadang kita merasakan kehadiran mereka, dan mengenal kepribadian mereka. Sulit untuk diungkapkan dengan kata-kata (dan tentu saja bijaksana untuk waspada terhadap penipuan). Tetapi orang-orang yang telah merasakan kehadiran orang suci tertentu, selama berabad-abad, cenderung merasakan karakteristik yang sama. Dengan Maria, perasaan itu khususnya adalah kekuatan dan kasih sayang. Kami merasa sangat kagum padanya. St Andreas Si Bodoh demi Kristus (abad ke-10) berkata bahwa dia "pergi ke surga" dalam sebuah penglihatan. Malaikatnya menuntunnya kemana-mana, tetapi ketika dia meminta untuk bertemu Maria, malaikat itu berkata dia tidak ada di sana; dia menghabiskan seluruh waktunya di bumi, membantu mereka yang menderita. Itu sejalan dengan kekuatan rasa welas asih yang dirasakan orang-orang saat mereka memohon doanya.

UPDATE: memiliki pemikiran tentang * mengapa * kita berdoa kepada orang-orang kudus. Namun alih-alih mulai dengan teologi, mari kita mulai dengan apa yang secara naluriah * dilakukan* orang.

Bayangkan Anda memiliki seorang teman yang sedang mengalami sakit terakhirnya, yang selalu menjadi perantara doa yang setia, berdoa tanpa lelah untuk orang lain. Di samping tempat tidurnya Anda mungkin berkata, “Ketika kamu berada di surga nanti, mohon doakan aku. Jangan berhenti berdoa untukku. ”

Bahkan setelah itu, ketika Anda memiliki kebutuhan doa yang mendesak, dia mungkin masih muncul di pikiran Anda. Anda mungkin berkata, "Bill, doakan Kathy" —sekalipun Anda tidak memiliki penjelasan teologis untuk itu, sekalipun Anda tidak tahu bagaimana hal seperti itu bisa berhasil. Itu akan keluar dari hati Anda, entah itu masuk akal atau tidak.

Setiap S-kapital, Santo/Santa, awalnya adalah orang biasa, seperti Bill. Tetapi ketika mereka berdoa dan bertumbuh di dalam Kristus, orang-orang Kristen yang tinggal di sekitar mereka menyadari bahwa ada sesuatu yang berbeda pada diri mereka. Sementara orang-orang terdekat kita adalah orang-orang yang paling sadar akan suasana hati yang buruk dan tindakan licik kita, dalam hal ini yang terjadi adalah sebaliknya, dan orang-orang yang paling mengenal mereka terus melihat lebih banyak cahaya Kristus yang bersinar.

Ketika orang-orang suci itu meninggal, mereka yang mengenalnya kemungkinan besar akan berkata, "Theodosia, doakan aku!" atau "Efraim, doakan aku!", bahkan sebelum ada "St" di depan nama mereka. Tetapi orang-orang yang mencintai dan mengingat mereka juga membicarakan mereka, dan kabar menyebar; akhirnya "orang-orang biasa" itu dikenal di mana-mana sebagai S-kapital, Santo/Santa. Kemudian mereka menjadi milik seluruh dunia. Setiap orang bisa mengenal mereka dan memohon doa mereka, tidak peduli berapa tahun berlalu.

Ini tidak menjawab "mengapa" dengan memberikan pembenaran intelektual, tetapi dengan hanya melakukan pengamatan: orang-orang * melakukan * ini. Ketika orang suci meninggal, teman-teman Kristennya meminta doanya. Mereka melakukan ini tidak peduli apakah mereka memahami mekanismenya atau tidak. Di Gereja Ortodoks, kita telah memperoleh banyak teman selama 2000 tahun yang sekarang berada di hadirat Yesus. Saat Anda mulai mengenal mereka, Anda akan menemukan beberapa orang yang tampak seperti teman biasa. Seluruh keberadaan mereka sekarang adalah doa, dan mereka siap mendoakan Anda juga.

Orang-orang mungkin tidak meminta doa Bill selama beberapa ratus tahun, apalagi ribuan. Hal yang membuat orang terus kembali kepada orang-orang suci tercinta dalam sejarah Ortodoks adalah karena mereka menemukan itu "Berhasil!" Bahwa orang-orang kudus ini masih hidup di dalam Kristus, mereka mendengarkan, dan doa mereka berpengaruh. Itu akan terdengar aneh jika Anda tidak terbiasa berada dalam tradisi Kristen yang masih mengandung supernatural. Ortodoksi adalah tentang interaksi supernatural — meskipun cara penggambaran yang sudah dikenal itu justru terbelakang, namun kita menemukan dunia spiritual yang kuat memenuhi kehidupan sehari-hari, dan kita secara bertahap belajar bagaimana berada di tengah-tengahnya, dengan bijak memilih untuk menjadi terus dipenuhi dengan kehadiran Kristus.