Joven pareja en aldea remota descubre la Fe Cristiana primitiva, y lo da todo para unirse a la Iglesia Ortodoxa

A más de tres horas de la Iglesia Ortodoxa más cercana, esta joven pareja vive con 250 dólares al mes, en una aldea remota de América del Sur. Quieren hijos, pero la educación en el hogar es ilegal en Brasil, y las escuelas gubernamentales impulsan agresivamente la agenda homosexual. Han dejado el Calvinismo y han renunciado a todo, para poder convertirse en cristianos ortodoxos: 

"Sabía que si dejaba el calvinismo, perderíamos todo. Fue difícil. No hay cristianos ortodoxos en nuestra familia. No teníamos lugar en dónde vivir, no teníamos trabajo, y la iglesia calvinista a la que habíamos asistido anteriormente no estaba dispuesta a ayudarnos con la reubicación. Así que no teníamos nada, excepto nuestra paz de conciencia..."

En Piraí do Sul, una aldea remota que aún no está en contacto con el cristianismo ortodoxo, muchos residentes viven en la pobreza y luchan por sobrevivir. Con trabajo constante se puede ganar sólo doscientos o trescientos dólares al mes, y la iglesia ortodoxa más cercana se encuentra en la ciudad capital de Curitiba, a casi tres horas de distancia. En una situación como esta, ¿qué posibilidades tiene un joven de descubrir la Fe Ortodoxa? Geraldo y Karen son una pareja joven que vive en Piraí do Sul. Sueñan con vivir cerca de una iglesia ortodoxa y en convertirse en cristianos ortodoxos. También esperan criar a sus hijos en un país donde la educación en el hogar es legal. Para hacer realidad sus sueños, están escatimando y ahorrando, con la esperanza de mudarse a Rusia.

Geraldo y Karen

En esta entrevista exclusiva con Fe Rusa, Geraldo cuenta su historia, y explica cómo él y su esposa llegaron a vivir en Piraí do Sul, y por qué dejaron atrás el Calvinismo, sacrificando casi todo lo que tenían, sólo para tener la oportunidad de convertirse en cristianos ortodoxos.


Fe rusa: ¡Es un placer conocerte, Geraldo! Cuéntanos un poco sobre tus antecedentes.

Geraldo: Tengo 25 años ahora. Nací aquí en Brasil en 1993, en la ciudad de Londrina. Mi padre portugués era católico y mi madre italiana era protestante evangélica. Lamentablemente, cuando tenía cuatro años, mis padres se separaron. Mi madre y yo nos mudamos a la casa de mis abuelos y vivimos con ellos durante el resto de mi infancia. Cuando tenía 11 años, todos nos mudamos a Curitiba, la capital de nuestro estado. A medida que crecía, gradualmente me interesé más en la religión, y fui bautizado a la edad de 17 años, en una iglesia carismática.

FR: Después de terminar la escuela secundaria, ¿fuiste a la universidad o te uniste inmediatamente al mercado laboral?

Geraldo: Mi familia me animó a ir a la universidad y obtener un título. Fui a la universidad y obtuve un título de cuatro años en Relaciones Internacionales.

FR: ¿Cómo conociste a tu esposa?

Geraldo: Durante mi último año en la universidad, hubo una reunión en mi iglesia y conocí a Karen allí. Ella también iba a la universidad, y terminamos asistiendo a la misma iglesia. Ambos estábamos interesados ​​en la teología, y nuestras creencias religiosas eran muy similares (ambos nos convertimos en calvinistas). Le propuse matrimonio en 2015, a pesar de que aún no estaba listo para mantener financieramente a una familia. Sabíamos que sería difícil, pero también sabíamos que queríamos pasar el resto de nuestras vidas juntos.

FR: A lo largo de su infancia, ¿Karen tuvo antecedentes religiosos similares a los suyos?

Geraldo: En realidad fue criada como católica romana, pero a los 16 años estuvo expuesta a influencias muy diferentes. Se unió a una congregación protestante a la edad de 17 años, y luego terminó en la misma iglesia a la que yo asistía.

Piraí do Sul, Brasil — a tres horas de distancia de la iglesia ortodoxa más cercana

FR: ¿Cuándo te casaste, fue cuando comenzaste a vivir en el pueblo de Piraí do Sul?

Geraldo: Todavía no. Comenzamos nuestras vidas juntos en la ciudad de Londrina. No éramos ricos, pero teníamos todo lo que necesitábamos: un buen apartamento, muebles, electrodomésticos,... en definitiva, todo lo básico.

FR: Entonces, ¿qué pasó?

Geraldo: Bueno, inicialmente dejamos Londrina para poder asistir al seminario. Mi amor por Cristo había crecido hasta el punto de que quería estudiar Teología y dedicar el resto de mi vida al ministerio cristiano. En ese momento, estábamos asistiendo a la Igreja Reformada de Londrina, que era la única iglesia reformada (calvinista) en la ciudad. Había estado estudiando teología reformada y lenguas bíblicas, y los líderes de esa iglesia me animaron a asistir al seminario. Acordaron cubrir todos los costes de nuestros gastos de viaje y de vida, en caso de que estuviéramos dispuestos a dejar todo atrás y comenzar un nuevo capítulo en nuestras vidas. Así que renunciamos a nuestro apartamento, electrodomésticos, muebles y mi trabajo docente, y nos mudamos por todo el país. Comencé a asistir al John Calvin Institute ("Instituto Juan Calvino"), un seminario reformado en el Noroeste de Brasil.

Campus en Camaragibe, Brasil, donde Geraldo asistió al seminario en el pasado En lo académico, estuvo bien y no tuve ningún problema con las clases. Pero antes de completar el curso completo de estudios, comencé a tener serias reservas. Me di cuenta de tantas contradicciones internas en la teología calvinista, y fui consciente de que hay problemas importantes con su eclesiología. Karen y yo queríamos seguir a Cristo, y nos convencimos de que el Calvinismo no es una forma viable de hacerlo.

FR: ¿Es este el punto donde descubriste la Iglesia Ortodoxa?

Geraldo: Bueno, Brasil es principalmente católico romano. Hay muy pocas iglesias ortodoxas en cualquier parte del país. Si no hubiera sido por Internet, no me habría dado cuenta de que el cristianismo ortodoxo era una opción viable.

FR: ¿Entonces te encontraste con la Fe Ortodoxa a través de internet?

Geraldo: Sí. De hecho, el sitio web de Russian Faith me impactó profundamente. Leí acerca de cómo el cristianismo ortodoxo ha transformado positivamente muchas de las dinámicas en la sociedad rusa. Eso me ayudó a ver que la Iglesia Ortodoxa es un cuerpo espiritual vivo, y no una iglesia muerta, como habían sugerido los protestantes y los católicos romanos.

A medida que estudié más y más sobre la fe cristiana, me sentí más atraído por la Ortodoxia, y todavía estoy tratando de aprender todo lo que puedo. Logré aprender mucho del sitio web Russian Faith, tanto que me sentí en deuda con el mismo. Es por eso que eventualmente me ofrecí como voluntario para traducir muchos artículos al Portugués brasileño, para que se pudiera crear una versión brasileña del sitio web. Quería contribuir de cualquier manera que pudiera, para ayudar con esta iniciativa.


Versión en Portuguees brasileño del sitio Russian Faith 

FR: ¿Entonces saliste temprano del seminario?

Geraldo: Fue una decisión muy difícil. Karen y yo ya habíamos renunciado a nuestro apartamento y a casi todas nuestras pertenencias, y ahora una congregación calvinista estaba pagando nuestros gastos de subsistencia. Mientras continuara asistiendo al seminario, seguiríamos recibiendo apoyo. Pero sabía que si dejaba el Calvinismo y me convertía en un cristiano ortodoxo, perderíamos todo. Fue difícil. No hay cristianos ortodoxos en nuestra familia. No teníamos lugar para vivir, no teníamos trabajo, y la iglesia calvinista a la que habíamos asistido anteriormente no estaba dispuesta a ayudarnos con la reubicación. En esos momentos no teníamos nada, excepto nuestra paz de conciencia.

FR: ¿Es este el punto donde te mudaste al pueblo de Piraí do Sul?

Geraldo: Inicialmente intentamos regresar a donde habíamos vivido antes, pero no pudimos pagar el costo de vida en una gran ciudad. Así que tuvimos que mudarnos a un pequeño pueblo en una zona rural. La madre de mi esposa vive aquí, en Piraí do Sul, y nos deja quedarnos con ella hasta que podamos volver a ser independientes. Ha pasado un año desde que llegamos a este pueblo. Este país se encuentra en medio de una crisis económica, y no hay muchas oportunidades de trabajo aquí. Por lo tanto, hemos logrado hacer un poco de todo, encontrar cualquier trabajo extraño disponible para ayudar a llegar a fin de mes. Cada mes puedo ganar alrededor de mil reales brasileños. En términos estadounidenses, eso solo equivale a alrededor de $ 250 dólares al mes, por lo que es difícil ahorrar mucho.

FR: ¿Has podido encontrar muchos libros ortodoxos, que ya hayan sido traducidos al portugués?

Geraldo: Lamentablemente no. En lo que respecta a la literatura ortodoxa, en el idioma portugués, hay un vacío real. En portugués, todo lo que tenemos de los Padres de la Iglesia Primitiva está mal traducido, casi siempre sesgado a favor del catolicismo romano. E incluso este tipo de libros son muy costosos, por lo que sólo son accesibles para el clero católico. En Brasil, los laicos católicos generalmente no leen a los Padres, por lo que hay muy poco mercado para este tipo de libros.

Hace poco conversé acerca de esto con el Obispo Damasceno, un obispo ortodoxo en Portugal. Me dijo que tenía que leer mucho en inglés. Desafortunadamente, los buenos recursos ortodoxos en Portugués rara vez están disponibles. Algún día, oro para que el Señor me brinde la oportunidad de ayudar a llenar este vacío. Con mucho gusto trabajaría en un proyecto, traduciendo libros y literatura ortodoxa al Portugués. Si los 200 millones de personas en Brasil han de escuchar acerca de la fe cristiana ortodoxa, este tipo de traducciones serán absolutamente necesarias.

FR: ¿Estáis tú y Karen asistiendo a una iglesia ortodoxa ahora?

Geraldo: Realmente queremos hacerlo. Algunas ciudades grandes en Brasil tienen algunas hermosas iglesias ortodoxas; pero si no vives cerca de una gran ciudad, son muy difíciles de encontrar. La más cercana se encuentra en la ciudad de Curitiba. He asistido a algunas liturgias divinas en la Iglesia de San Jorge, que es una parroquia ortodoxa antioquena sita allí. Desafortunadamente, la iglesia está a unos 200 kilómetros del pueblo donde vivimos, y no tenemos un automóvil, por lo que está bastante lejos. Afortunadamente, un sacerdote ortodoxo nos ha tomado bajo su protección y nos está ayudando en nuestra situación actual. Él nos proporciona catecismo de forma remota, proporciona materiales de lectura, discute temas teológicos y responde varias preguntas que surgen. Estamos haciendo todo lo posible para prepararnos, para que cuando podamos acercarnos a una parroquia ortodoxa, estemos listos para entrar en la Iglesia.

Iglesia ortodoxa en Curitiba, Brasil — a tres horas de Piraí do Sul

FR: Para asistir a una iglesia ortodoxa, ¿planeas regresar a la ciudad?

Geraldo: Si fuera soltero, eso es probablemente lo que trataría de hacer. Pero Karen y yo realmente queremos tener hijos, y Brasil es un lugar aterrador para criar una familia. Las escuelas del gobierno han adoptado una monstruosa agenda homosexual, y es obligatorio que los niños asistan a la escuela pública, a partir de los cuatro años. Exactamente en este año, la Corte Suprema de Brasil negó el intento de un congresista de legalizar la educación en el hogar. Fue realmente deprimente.

FR: ¿Cuáles son tus planes ahora?

Geraldo: Mi esposa y yo estamos buscando un lugar mejor para criar a nuestra familia. Planeamos trabajar, ahorrar y utilizar cualquier recurso que tengamos para allanar nuestro camino hacia Rusia. La educación en el hogar es legal allí, y hay muchos cristianos ortodoxos. Si podemos mudarnos a Rusia, deberíamos poder criar allí a nuestros hijos de manera segura. Inicialmente, tendré que estudiar el idioma ruso. Entonces espero asistir a una universidad rusa. También rezo para que Dios proporcione un buen trabajo, para que yo pueda trabajar para mantener a mi familia.

FR: Escuché que hay similitudes entre ruso y portugués. ¿Es verdad?

Geraldo: Hay algunas similitudes superficiales entre los dos idiomas. Incluso hay un video, señalando las razones por las cuales los idiomas Ruso y Portugués suenan a menudo de forma similar. Pero el hecho es que son idiomas muy diferentes. Un hablante portugués y un ruso no podrían entenderse.

FR: ¿Entonces probablemente estés estudiando Ruso en este momento?

Geraldo: Estoy tratando de hacerlo. No hay maestros rusos aquí en el pueblo donde vivo. Pero puedo estudiar los recursos que encuentro en línea.

FR: ¿Tú y Karen tenéis alguna necesidad inmediata?

Geraldo: Como preparación para ingresar a una universidad, estoy tratando de ahorrar dinero para una computadora portátil. Debido a los altos costos de envío, los altos impuestos y los altos aranceles de importación de productos electrónicos extranjeros que ingresan a Brasil, una nueva computadora portátil aquí cuesta alrededor de 1.200 dólares. Karen y yo también necesitamos trasladarnos a Rusia y encontrar alguna forma de cubrir los gastos básicos de vida cuando llegamos a Rusia. También necesitaremos lecciones de ruso. Estoy trabajando duro y he estado ahorrando durante meses. Está tomando mucho tiempo ahorrar lo suficiente para cubrir todo. Pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo.

FR: ¿Karen te apoya en la idea de mudaros a Rusia?

Geraldo: Sí, ella está realmente comprometida con la idea. Ella ha leído mucho sobre Rusia, y está totalmente de acuerdo en que ésta es la decisión correcta para nosotros. Realmente queremos convertirnos en cristianos ortodoxos, y queremos criar a nuestros hijos en un lugar donde se permita la educación en el hogar, y donde el gobierno no esté siendo controlado por la agenda homosexual. Por favor manténganos en sus oraciones y pídale a Dios que nos ayude.

FR: Oramos para que Dios te ayude. Y estamos organizando una recaudación de fondos para ayudaros a tí y a Karen. Para todos los que están leyendo su historia, les pedimos que hagan una a donación ahora, y también que compartan su historia con otros.

Para ayudar a Geraldo y Karen a salir de Brasil y comenzar de nuevo en un país donde sea seguro criar una familia cristiana, haga una contribución aquí: Recaudación de fondos para ayudar a Geraldo y Karen.