Sacerdote ortodoxo de EE. UU., Esposa y 8 hijos se mudan a Rusia (Rostov el grande) - Entrevista

"No quería vivir en un país sin futuro. Cuando el Tribunal Supremo legalizó el llamado" matrimonio de homosexuales ", nos sentimos muy frustrados. Toda sociedad está construida sobre la base de la familia. Cuando la familia es fuerte , la sociedad y el estado también son fuertes. La historia lo ha confirmado muchas veces.

... cuando el gobierno peca, Dios castiga a toda la nación. No sé si tomará 10 años, o 50, pero si Estados Unidos no se arrepiente, entonces la nación caerá."

Esta es una traducción, exclusivamente para la fe rusa, de una entrevista que apareció en Today, un sitio de noticias ruso, con el padre Joseph Gleason, un sacerdote ortodoxo que se mudó a la Rusia provincial con su esposa y 8 hijos, principalmente para criar a su familia en un país cristiano ortodoxo.

Se instalaron en Rostov-el-Grande, 3 horas al norte de Moscú, no lejos de Yaroslavl (que no debe confundirse con Rostov-on-Don, en el sur de Rusia). La entrevista fue realizada por Artemy Schmidt, un sociólogo de la universidad de Yaroslavl, quien también escribió la introducción.

Este artículo también se publicó en Russia Insider, donde está generando una animada discusión en la sección de comentarios.


La familia Gleason frente al famoso Kremlin de Rostov

El mundo moderno está viendo una mayor actividad de inmigración debido a guerras, conflictos, desastres naturales, globalización y muchos otros factores. Tradicionalmente, la corriente de inmigración se dirige principalmente a países prósperos con sistemas legales acogedores. Al invitar a trabajadores extranjeros, estudiantes o refugiados, estos países inevitablemente enfrentan los desafíos de la asimilación cultural y confesional. Estos problemas son especialmente graves en la UE y EE. UU., Donde los refugiados de Oriente Medio no se asimilan, arruinando el ideal occidental de un "crisol" cultural.

Mientras tanto, Rusia, que tradicionalmente atrae inmigrantes de todo el mundo, ofrece su propio enfoque a la integración cultural. Es una de las principales ventajas de venir a este gran país.

Considere el camino único tomado por el Padre. Joseph Gleason de los Estados Unidos. Anteriormente un pastor protestante, José y su familia se convirtieron a la Ortodoxia hace varios años. Finalmente se convirtió en sacerdote en la Iglesia Ortodoxa. En 2017, el p. Joseph se mudó a Rusia con su esposa Amy y sus 8 hijos, y se establecieron en Rostov-the-Great. Él está construyendo una casa en una comunidad cercana, y espera pasar su vida como sacerdote de la aldea.

Muchas gracias al Padre. Joseph, que amablemente aceptó responder mis preguntas.

- Padre Joseph, por favor dime tu historia. ¿Qué te trae a Rusia?

Yo diría que el primer paso fue la religión misma. Anteriormente fui pastor protestante y tenía una pequeña iglesia en Omaha, Illinois. Entonces todos nosotros nos convertimos en cristianos ortodoxos.

No queríamos ser hipócritas, visitar la iglesia el domingo y luego ver "Game of Thrones" en casa después. Eso no tendría ningún sentido. Cuando la Fe es lo más importante en tu vida, quieres dedicar toda tu vida a ella.

No queríamos que nuestros hijos estudiasen en las escuelas del gobierno, así que los educamos en el hogar. Estados Unidos es un buen país en muchos sentidos, con muchas buenas personas. Pero por diversas razones, mi familia y yo ya no nos sentíamos bien por vivir allí. Estaba buscando un país diferente donde pudiéramos vivir, y empecé a investigar países con fuertes tradiciones ortodoxas: Serbia, Georgia, Grecia y, por supuesto, Rusia.

- ¿Por qué estabas decepcionado con la vida en los Estados Unidos?

En América, muchas cosas fueron muy buenas. Teníamos 6 acres de tierra, tenía un tractor, mis hijos ordeñaban cabras, y nuestra iglesia no estaba lejos de casa. También estaba trabajando como ingeniero informático. Todas estas cosas fueron geniales.

Pero no quería vivir en un país sin futuro. Cuando el Tribunal Supremo legalizó el llamado "matrimonio gay", estábamos muy frustrados. Toda sociedad está construida sobre la base de la familia. Cuando la familia es fuerte, la sociedad y el estado también son fuertes. La historia lo ha confirmado muchas veces. Pero sin familias fuertes, la sociedad se derrumba. El estilo de vida homosexual es un pecado y destruye familias.

En Rusia es posible encontrar personas que practican el estilo de vida homosexual, pero no es promovido por el Gobierno. Y como dice St. Paisios: Cuando un individuo peca, Dios castiga al individuo, pero cuando el gobierno peca, Dios castiga a toda la nación. No sé si tomará 10 años, o si tomará 50 años, pero si Estados Unidos no se arrepiente, entonces la nación caerá.

La segunda razón estaba relacionada con la política exterior. Han puesto cientos de bases militares en todo el mundo y han apoyado numerosas guerras injustas. Y cada vez que traen la guerra a tierras ortodoxas, parece que siempre están atacando a los cristianos, en lugar de protegerlos.

Por muy malo que haya sido el líder de Irak, al menos protegió a los cristianos que vivían allí. Pero después de que se impusiera la guerra a Irak, las poblaciones cristianas fueron desterradas sin piedad o asesinadas. Había alrededor de un millón de cristianos allí antes de la guerra, y hoy en día hay virtualmente cero.

En diciembre de 1998, las fuerzas armadas occidentales dejaron de bombardear Iraq durante Ramadán, por respeto a los musulmanes, pero en 1999 no tuvieron reparos en bombardear Serbia en Pascha, el día más sagrado del año para los cristianos ortodoxos.

Considera la reciente guerra en Siria. La fe cristiana ortodoxa ha sido originaria de Siria durante 2000 años, desde el primer siglo. En la antigüedad, Antioquía era una ciudad siria, y según las escrituras del Nuevo Testamento, Antioquía es el primer lugar donde se usó la palabra "cristiano". Estas antiguas comunidades cristianas ortodoxas han existido durante 2000 años, y todavía existen en Siria en la actualidad. Y el actual líder de Siria los protege.

Mientras tanto, en la guerra reciente, las fuerzas de la oposición sistemáticamente torturaban, violaban y masacraban a cristianos sin piedad. Y cuando Occidente entró en la refriega, apoyaron a la oposición. Una y otra vez, los países occidentales continúan apoyando a aquellos que matan a los cristianos ortodoxos. Esto no es aceptable.

Como soy cristiano, creo que los seres sobrenaturales están entre nosotros y que influyen en el curso de la historia. Estoy seguro de que la política internacional no es simplemente una confrontación entre seres humanos, también es una batalla entre ángeles y demonios. Si estás del lado de Dios, entonces debes proteger a los cristianos, no tratar de destruirlos.

Rusia promueve abiertamente la fe cristiana ortodoxa. Y en varios conflictos militares, Rusia ha luchado por el lado que protege a los cristianos ortodoxos. Entonces, si alguna vez hay otra guerra importante, no quiero que mis hijos estén en un ejército que lucha contra Rusia. Preferiría que estuvieran en el ejército ruso, para que puedan ayudar a proteger a los cristianos.

- ¿Por qué elegiste Rusia?

La razón más importante es la religión. La Iglesia Ortodoxa ha estado en Rusia por más de 1000 años. Y hoy, millones de devotos cristianos ortodoxos están viviendo la vida y criando a sus familias en Rusia.

Cuando los bomberos luchan contra un gran incendio y necesitan un lugar seguro para reunirse, van a una parte del bosque que ya se ha incendiado. Durante 70 años, los fuegos del comunismo ateo ardieron en Rusia, llevando la opresión y el martirio a millones de fieles cristianos. Pero ese fuego se ha extinguido y Rusia ha aprendido la lección.

En Rusia durante los últimos 25 años, más de 25,000 iglesias han sido construidas o reconstruidas. Eso es un promedio de más de tres nuevas iglesias construidas todos los días. Mientras que el resto del mundo está dando la espalda a los principios cristianos, ardiendo espiritualmente, la Iglesia ha encontrado un refugio seguro dentro de las fronteras de Rusia.

Podríamos habernos mudado a Canadá, México o varios países sudamericanos, pero a los homosexuales se les permite "casarse" allí. Y si no apoyas a los sodomitas, te arriesgas a perder tu trabajo o incluso a perder a tus hijos. Los países de Europa occidental también han caído en las garras del movimiento homosexual.

Amo las iglesias en Grecia. Pero la educación en el hogar está prohibida allí, y ellos también han sucumbido a la propaganda de sodomitas. Afortunadamente, algunas naciones africanas han rechazado las tonterías homosexuales. Pero muchos de estos países están en caos, con musulmanes matando cristianos, negros matando blancos y niveles insalubres de disturbios civiles.

También es importante considerar la seguridad nacional. La mayoría de los países tienen un ejército relativamente débil, y no podrían resistir un ataque de una gran potencia mundial. Por ejemplo, ¿qué pasa si me hubiera establecido en Chile, Paraguay, Serbia o Grecia? Hipotéticamente, si alguno de estos países fuera atacado por Estados Unidos o atacado por una coalición de fuerzas de los EE. UU., Probablemente no podrían defenderse.

Rusia es mejor: el cristianismo ortodoxo es respetado, la educación en el hogar es legal y la propaganda de sodomita está prohibida. Y el ejército ruso es muy fuerte. En lugar de poner bases militares en todo el mundo, se centran en la defensa de las fronteras nacionales. Si cualquier nación es tan tonta como para atacar a Rusia, creo que perderá. Me siento más seguro en Rusia que en cualquier otro lugar.

- ¿Cuál fue la reacción de su familia a su decisión?

Muy positivo. Hablamos mucho durante todo el proceso, y expliqué mis pensamientos a lo largo del camino. Entendieron los peligros de permanecer en un país donde la familia tradicional está siendo atacada. Y estaban emocionados de ver las antiguas iglesias ortodoxas en Rusia y de conocer a los cristianos ortodoxos que vivían allí.

Como familia, todos comenzamos a estudiar el idioma ruso, incluso antes de cruzar el océano. Desde que llegué aquí en 2017, mi familia y yo hemos aprendido a amar a Rusia cada vez más. Es un buen lugar para vivir

Cuando una nave espacial viaja de la tierra a la luna, el primer paso es escapar de la gravedad de la tierra. Pero cuando llega a cierto punto, la gravedad de la luna toma el control y tira de la nave espacial hacia sí misma. Nuestro viaje a Rusia funcionó de una manera similar. Inicialmente, estábamos tratando de escapar de los problemas de nuestro país anterior. Pero cuanto más aprendíamos sobre Rusia, más nos atraía.

Independientemente de cuán buenos o malos sean otros países, Rusia es un buen lugar para vivir.

- ¿Tienes algunos miedos antes de mudarte?

Hace casi una década me convertí en un cristiano ortodoxo, pero todavía tenía la mentalidad de un estadounidense promedio. No pensé en Rusia de una manera positiva. Me acordé de Gorbachov, Yeltsin y el Muro de Berlín. Era ingenuo y confiaba en las noticias principales.

Pero afortunadamente, con el tiempo, la fe cristiana ortodoxa me ayudó a entender mejor a Rusia.

Sorprendentemente, me he encontrado con estadounidenses que todavía piensan en Rusia como un país comunista. Se sorprenden al descubrir que hay tantas iglesias aquí. Ayuda a abrir los ojos de los lectores estadounidenses, cuando publico fotos de hermosas aldeas e iglesias rusas en mi blog.

Muchos estadounidenses piensan que los rusos no sonríen, por lo que a algunos les ha impresionado ver una simple imagen de una persona rusa sonriendo.

Antes de mudarse aquí, muchos estadounidenses me dijeron que Rusia es un lugar peligroso. Les preocupaba que me robaran y que mis hijos serían secuestrados. Sin embargo, la realidad es que la vida aquí es bastante segura para las familias.

Aquí en Rostov, muchas veces he dejado que mis hijos caminen de casa a la iglesia y de regreso. Eso no es algo que les permita hacer en Chicago. La gente aquí en Rostov es muy amable y la vida es pacífica y tranquila.

Creo que la propaganda es la razón principal por la cual la mayoría de los estadounidenses malinterpretan a Rusia. No saben nada sobre Rusia, excepto lo que han visto en las películas y en las noticias, por lo que simplemente no tienen una imagen precisa.

Pero cuando una persona finalmente viaja a Rusia, la realidad se vuelve mucho más clara. La gente viene aquí para visitar una vez, y luego quieren volver una y otra vez, y quieren traer a sus familiares y amigos.

- ¿De dónde vienen los falsos estereotipos?

En este mundo moderno, la mayoría de la gente está preocupada por el entretenimiento y el placer. La mayoría de las personas no conocen bien la historia y no ven las noticias de manera crítica. Demasiadas personas confían en los medios masivos, y las estaciones de noticias y los estudios de cine son muy buenos en la fabricación de propaganda. El objetivo principal de la propaganda es deshumanizar a tu enemigo.

Pero si una vez visitas Rusia y ves a Rusia con tus propios ojos, nunca volverás a creer en las estaciones de noticias.

Afortunadamente, no he visto el mismo tipo de propaganda aquí en Rusia. Las noticias no están llenas de prejuicios antiestadounidenses y la gente aquí no odia a los estadounidenses. La gente aquí sabe que soy de Estados Unidos, y han sido muy acogedores y amables.

- ¿Por qué Rusia fue elegida como principal rival?

Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética fue considerada el enemigo número uno, y en 1991 este enemigo perdió. Rusia luchó durante un tiempo después, y muchas influencias occidentales intentaron abrirse paso en el país. Pero después de varios años, surgió un líder fuerte que no estaba dispuesto a permitir que Rusia fuera un servidor de Occidente.

Rusia está dispuesta a trabajar en conjunto como un socio en igualdad de condiciones con otros países, pero Rusia no está dispuesta a ser un vasallo. Desafortunadamente, los EE. UU. No parecen dispuestos a tratar a Rusia como un igual. Por lo tanto, ha habido mucha retórica antirrusa entre los políticos, y los medios masivos han sido una fuente importante de propaganda anti-rusa.

Durante gran parte de la historia, la palabra "ruso" ha sido odiada por Europa occidental y los EE. UU., Independientemente de si se está discutiendo sobre el gobierno ruso o la Iglesia ortodoxa rusa. Muchas de las razones se pueden remontar a rencores antiguos mantenidos por las religiones opuestas.

Hace mil años, Roma todavía era parte de la Iglesia Ortodoxa. Pero luego la Iglesia Católica Romana entró en cisma. Desde entonces, Europa Occidental y Europa del Este han estado en desacuerdo entre sí.

Hace ochocientos años, San Alejandro Nevski acordó rendir tributo a los mongoles, porque no trataron de imponer su religión sobre él. Pero Suecia intentó obligar a los rusos a convertirse en católicos romanos, por lo que Nevsky luchó contra ellos.

En algunos aspectos, poco ha cambiado desde entonces. Occidente todavía trata de controlar el este, y el este todavía se niega a ser controlado.

Mucho antes, en el siglo IV, el Imperio Romano había trasladado su capital de Roma a Constantinopla. Así Constantinopla se hizo conocida como la "Segunda Roma".

1000 años más tarde, cuando Constantinopla cayó en manos de los musulmanes, Rusia levantó la antorcha, construyendo un Imperio estrechamente integrado con la Fe Cristiana Ortodoxa. Así, Moscú a menudo ha sido llamada la "Tercera Roma".

A lo largo de la Edad Media, la Iglesia Católica Romana se opuso a la Iglesia Ortodoxa. Y esto influyó en las relaciones internacionales en numerosas ocasiones. Occidente se opuso al este. La Primera Roma estaba en guerra con la Tercera Roma. Y este rencor antiguo ha continuado hasta el día de hoy.

Al igual que dos familias que han estado peleándose y luchando por varias generaciones, muchas personas han olvidado las razones originales para el desacuerdo. Simplemente saben que están en lados opuestos, y que están en guerra unos con otros. Múltiples siglos de lucha han llevado a una animosidad muy arraigada, casi hasta el nivel del ADN. La cultura en América y Europa occidental condiciona a las personas a pensar que Rusia es el enemigo, y es muy difícil vencer esos viejos rencores.

Eso puede ayudar a explicar por qué los occidentales perdonan con tanta rapidez a las naciones occidentales por los pecados del pasado, pero tan reacios a perdonar a Rusia. Por supuesto, se han hecho cosas malas en esta parte del mundo. En la Unión Soviética, la Iglesia Ortodoxa fue atacada, las iglesias fueron destruidas y muchos cristianos fueron martirizados. El asesinato de la familia real fue un crimen terrible. Occidente siempre recuerda rápidamente los pecados del pasado de Rusia.

Mientras tanto, Hitler y Napoleón también hicieron cosas terribles y cometieron muchos crímenes. Sin embargo, ha pasado el tiempo y las naciones occidentales han estado dispuestas a perdonar a Alemania y Francia.

¿Por qué no pueden ellos también perdonar a Rusia? Tal vez sea porque se supone que los conflictos con Francia y Alemania son "asuntos internos", mientras que se supone que los conflictos con Rusia son interacciones riesgosas con una potencia extranjera peligrosa. Los descendientes de la Primera Roma todavía están tratando de luchar contra la Tercera Roma.

- ¿Por qué algunos críticos acusan a la Iglesia Ortodoxa Rusa como si fuera un instrumento del Kremlin?

En Estados Unidos, muchas personas presionan por la separación de la Iglesia y el Estado, donde el gobierno opera sin importar la religión o la moral cristiana. Por supuesto, este enfoque es incorrecto. Es solo una excusa para que una nación ignore a Dios. Historias de personas preocupadas por la iglesia y el gobierno. Por lo que puedo decir, el gobierno ruso y la Iglesia Ortodoxa Rusa no intentan conectarse entre sí. Simplemente un trabajador de una manera fraternal, para lograr objetivos comunes. Por supuesto, esto molesta a Occidente.

- La Constitución rusa proporciona la libertad de elección religiosa. Las religiones están separadas del estado. ¿Por qué es tan criticada la ortodoxia?

Sí, Rusia tiene una larga historia de libertad religiosa. Durante siglos, cristianos, budistas y musulmanes han vivido en Rusia, sin ser un peligro el uno para el otro. Pero hoy en Occidente, el respeto por lo general solo se otorga a las religiones no cristianas. Musulmanes, budistas y ateos son elogiados, mientras que los cristianos son llamados fanáticos. Occidente odia a Rusia, y Occidente también odia el cristianismo. La Iglesia Ortodoxa Rusa es cristiana y rusa, por lo que es doblemente odiada por Occidente.

- ¿Cuáles fueron tus primeros pasos para mudarte a Rusia?

Cuando me interesé por la primera vez en visitar Rusia, no conocía a nadie aquí. Luego en Facebook me familiaricé con un estadounidense que se había mudado a San Petersburgo y había estado viviendo allí con su familia durante varios años. En 2015 me invitó a una visita. Visité Rusia dos veces más en 2016. Visité muchos lugares, incluidos Moscú, Pskov, Voronezh, Kostroma, Galich y Unorozh. En enero de 2017, me mudé aquí a Rostov con mi familia.

- ¿Tienes algún problema?

Mi amigo de San Petersburgo me dijo que los rusos son buenas personas. Si eres amigable, entonces serán amigables. Pero si eres arrogante y triunfalista, entonces las cosas no irán tan bien. Si eres humilde y agradecido, entonces todo estará bien. Es verdad. También dijo que habría muchos problemas con los documentos y la burocracia. Desafortunadamente, eso también es cierto. Además, en Rostov ha sido difícil encontrar un profesor de lengua rusa.

- ¿Tuvo algún problema basado en su nacionalidad?

No. La mayoría de la gente aquí piensa que me veo como un ruso nativo. Cuando trato de hablar en ruso, la gente es amistosa y trata de entender, incluso cuando no hablo a la perfección. Entonces no es realmente un problema.

La familia de San Petersburgo que me invitó en 2015 también es multinacional: era de California, su esposa era de Rusia y su padre era de origen mongola. La familia fue muy amable y amigable Más recientemente, cuando volvía de un viaje a Suzdal (mi ciudad rusa favorita), visitamos un café armenio. El propietario, un armenio, también fue muy hospitalario y amable.

No muy lejos de Rostov está el pueblo de Davidovo, donde mi amigo el p. Vladimir es el cura del pueblo. Uno de sus feligreses tiene una esposa que es china. En mis viajes, no he tenido problemas con personas de diversas nacionalidades. Todos han sido muy amables y amigables. Creo que podemos decir que el fenómeno del "crisol" tiene lugar en Rusia con bastante éxito.

- ¿Cuáles son sus planes para el futuro?

Espero ser un sacerdote de pueblo y cultivar mi propia tierra. Quiero criar a mis hijos aquí y ver a mis nietos crecer aquí también. La vida aquí no es fácil, pero es buena. Todos en mi familia pueden mantener el matrimonio tradicional de cristiano, sin que nadie pierda un trabajo como resultado. Si el Señor lo permite, podemos vivir nuestras vidas en paz como cristianos ortodoxos.


Traductores: José Hernández y Jannice Hernández