Die Geschichte eines Amerikanischen Christens, der nach Russland zog, um seine Kinder vor dem moralischen Verfall zu schützen

"Ob zu Recht oder zu Unrecht, ich sah einen Trend zu einer zunehmenden Aufdringlichkeit seitens der amerikanischer Regierung, um zu bestimmen, was meine Kinder in Bezug auf ultimative Werte lernen konnten und nicht konnten."

Ursprünglich erschienen bei: Halfreeman


Letzte Woche erhielt ich eine E-Mail von Tudor Petcu, der ein Student Philosophie ist an der Philosophischen Fakultät der Universität von Bukarest. Ich kannte ihn nicht, aber er hatte meinen Blog über als nicht-Russe Russisch-Orthodox zu sein gelesen. Er fragte mich, ob er ein schriftliches Interview mit mir machen könnte und mich fragen dürfte, wie das Leben in Russland mich beeinflusst hat und wie ich orthodox wurde.

Dies wäre Teil seiner Forschung für seinen Philosophie Doktorat. Er war sehr höflich und ich nahm es gerne an. Ich habe seine Erlaubnis erhalten, seine Fragen und meine Antworten in meinem Blog zu veröffentlichen.

1. Angesichts der Tatsache, dass Sie ein Amerikaner sind, der in Russland lebt, lassen Sie mich zunächst wissen, wie Sie aus geistiger und kultureller Sicht auf Russland stehen und wie dieses Land Ihnen als Amerikaner tatsächlich beeinflusst hat.

Ich kam 2002 zum ersten Mal nach Russland, als Teil einer Gruppe, die russischen Waisenhäusern finanzielle und andere Mitteln zur Verfügung stellte. Die Gruppe, in der ich war, konzentrierte sich auf die eher kleine Stadt Luga. Zu dieser Zeit war diese Stadt, in der ich jetzt lebe, sehr arm. Kriminalität, Drogen und Alkoholismus waren ziemlich häufig. Der Zusammenbruch des Kommunismus und zehn Jahre der gescheiterten Führung von Boris Jelzin hatten die Menschen hier ziemlich gefordert. Viele Notwendigkeiten waren noch knapp. Jetzt, sechzehn Jahre später, ist die Stadt ganz anders. Die Widerstandsfähigkeit und innere Stärke der Menschen in Russland angesichts der Widrigkeiten ist meiner Meinung nach das Merkmal, das zur Erholung der russischen Kultur und zu einer Vertiefung der Spiritualität geführt hat. Selbst in den Jahren der Armut waren Dinge wie Ballett, Oper, dramatische Künste und Literatur für das gemeine Volk immer noch sehr wichtig. Als Amerikaner assoziierte ich diese Interessen normalerweise mit denen in höheren sozioökonomischen Gruppen. Ich war ziemlich überrascht von der Anzahl der westlichen Klassiker und Autoren, mit denen die meisten Russen vertraut waren. Ich würde sagen, dass ich hier eine kulturelle Tiefe beobachtet habe, die ich vorher nicht erlebt hatte. Es gab nicht den Hunger nach sofortiger Befriedigung, den wir Amerikaner so attraktiv finden.

Spirituell denke ich, dass die Veränderung langsamer war. Die Religion, der Glaube und die christliche Spiritualität, die praktisch seit jeher ein Teil von Rußland war, waren seit siebzig Jahren fast vollständig aus dieser Gesellschaft entfernt. Ich sehe jetzt große Veränderungen in diesem Bereich. Aus meiner eigenen Erfahrung, als jemand, der in einer russisch-orthodoxen Kirche in einer kleinen Gemeinde Gottesdienste hält, habe ich eine Vielfalt von Altersgruppen beobachtet. Es gibt viele Kinder, mit denen meine Kinder nach der Liturgie spielen. Was mich überrascht hat, ist die Zahl der älteren Russen, von denen ich weiß, dass sie in der kommunistischen Ära aufgewachsen sind, die sich jetzt jedoch ihrer Kirche sehr verpflichtet fühlen. Es geht aber nicht nur um Liturgie. Sie scheinen während der Liturgie sehr konzentriert und reflektierend zu sein. In Russland gibt es nicht die Faszination geistlich unterhalten zu werden, die in den populäreren "sucher empfindliche" Kirchen in Amerika vorherrscht. Offensichtlich kann ich die Motive der Kirchgänger nicht lesen, ob sie in Amerika oder in Russland sind. Ich kann zuhören und darüber nachdenken, was ich von Menschen beider Kulturen gehört und beobachtet habe. Ferner sind Verallgemeinerungen an manchen Stellen  oft ungenau, aber ich würde was die Spiritualität betrifft, die in Russland dominiert sagen, dass sie eher eine reflektierende und kontemplative Spiritualität ist, als der emotional getriebenen Gottesdienst und Spiritualität die ich oft in Amerika angetroffen habe bevor ich Orthodox  wurde.

So hat mich Russland in diesen Bereichen beeinflusst, indem es mir klar gemacht hat, wie ich meine Umstände meinen Verpflichtungen diktieren ließ. Die Russen hatten weit mehr überwunden als ich je erlebt hatte und waren immer noch entschlossen, ihre Kultur zu schätzen und zu verbessern. Sie hatten alle spirituellen Werte und Wahrheiten aus ihrer Gesellschaft ausgelöscht, aber sie erneuerten ihr Engagement für diese Werte. Viele Russen haben gesagt, sie seihen in der kommunistischen Ära Russland gereinigt. Die Leiden für ihren Glauben hatten einen positiven Einfluss auf die Kirche und auf sie als Individuen. Sie haben mich auf diese Weise beeinflusst. Zu oft hatte ich versucht, die Schwierigkeiten zu vermeiden, anstatt sie mich stärken zu lassen. Der russische Einfluss hat mich veranlasst, spirituelle und kulturelle Werte zu suchen, unabhängig von meinen Umständen.

2). Mit Ihrer Erlaubnis, ich bin daran interessiert, mehr Informationen zu erfinden über Ihre spirituelle Persönlichkeit, bevor Sie orthodox wurden. Wer waren Sie, bevor Sie die Orthodoxie entdeckt haben und was war Ihre Sichtweise auf das Leben und seinen Zweck?

Ich bin in einer sehr frommen Baptistenfamilie in Amerika aufgewachsen. Die ländliche Kultur dieser Zeit war ziemlich anti-intellektuell, und als Teenager wurde ich Atheist (obwohl ich niemandem davon erzählte). Schließlich, am Ende meines Militärdienstes, kam ich zu der Überzeugung, der Atheismus sei noch intellektueller bankrott und kehrte in die Kirche zurück. Mein Glaube wurde zu einem zentralen Teil meines Lebens. Der Zweck des Lebens war, Gott besser zu kennen und auszuleben, was sein Wille für mein Leben war. Nach der Universität ging ich zum Priesterseminar. Ich wurde zum Baptistenpfarrer ordiniert, aber mein Herz war in der akademischen Welt. Ich bekam meinen Philosophie Doktorat in Koine Griechisch und im Neuen Testament. Ich habe 14 Jahre lang an einer Baptisten-Universität unterrichtet. Im Laufe der Jahre wurde mein Glaube "intellektualisierter" und weniger eine Frage des Herzens. Der Zweck des Lebens wurde mehr von beruflichen und akademischen Zielen beherrscht als von meinem früheren Ziel, Gott zu kennen. Ich habe die schmerzhafte Qual einer Scheidung durchgemacht, die dazu geführt hat, dass ich von der Universität zurückgetreten bin. Ich machte es mir nicht zur Schuld, protestantisch zu sein; Ich musste die volle Verantwortung für meine eigenen moralischen und spirituellen Fehler übernehmen. Zu dieser Zeit wurde mir in St. Petersburg, Russland, eine Stelle angeboten, Englisch zu unterrichten. Ich verließ Amerika und lebte drei Jahre in Russland. In 2007 heiratete ich meine jetzige Frau in St. Petersburg. Sie wuchs in einem kommunistischen Elternhaus auf, war aber schon Jahre bevor ich sie traf, einer protestantischen Kirche beigetreten. Wir waren nicht in der Kirche, als wir heirateten, und Spiritualität spielte leider keine Rolle in meinem Leben. Ich denke, zu dieser Zeit hätte ich wahrscheinlich außer den unmittelbaren Sorgen eines jeden Tages keinen Sinn für mein Leben geben können. Wir kamen 2008 nach Amerika. Mein altes Leben in Amerika konnte nicht wiederhergestellt werden. Ich wurde ziemlich mutlos, weil ich jetzt eine Arbeit hatte, die mir keine Erfüllung gab, und hatte nur noch sehr wenige meiner alten Freunde. Das Leben hatte seinen Zweck verloren. Meine Frau ging schließlich in die Kirche - eine von vielen Baptistengemeinden in der Gegend. Später schloss ich mich ihr an und schließlich fanden wir unseren Platz unter den Gläubigen dort. Ich wurde gebeten, eine Gruppe in der Sonntagsschule zu unterrichten und verpflichtete mich erneut, Gott zu kennen und seinen Willen zu tun.

3) Was war der Hauptgrund, warum Sie die Entscheidung getroffen haben, zur Orthodoxen Kirche zu konvertieren? Was genau haben Sie in der orthodoxen Spiritualität entdeckt?

Es ist sehr schwer zu sagen, was die Hauptsache war, die zu meiner Bekehrung führte. Erstens basierte meine Entscheidung, orthodox zu werden, auf dem, was ich in der Orthodoxie anziehend fand. Es war nicht, weil ich mit meiner protestantischen Kirche oder meinem Leben im Allgemeinen unzufrieden war. Damals hatten wir nicht vor, wieder in Russland zu leben, aber als ich ein Buch über die "Oktoberrevolution" las, war mein Interesse an Russland wieder aufgeflammt. Ich begann, mehr über die russische Geschichte zu lesen. Ich bestellte auch einen Russisch-Konversationskurs. Aus irgendeinem Grund habe ich die russische Geschichte gelesen und versucht, die Grundlagen der Sprache zu lernen. Dann stieß ich auf ein Buch mit dem Titel "Die Kunst des Gebets", das eine Sammlung von Schriften mehrerer orthodoxer Starze (Ältester, hauptsächlich aus Russland) war. Die meisten Schriften stammen von Theophan dem Einsiedler und Ignatius Brianchaninov. Ich konnte das Buch nicht ablegen. Ich las ihre Gebete und Lehren jeden Morgen vor der Arbeit und bevor ich abends ins Bett ging. Sie waren offensichtlich aus einer Zeit und einer "Welt", die sich sehr von meinen unterschied. Aber ich wusste, dass das Leben, das sie im Geist hatten, einer war, den ich wollte. Etwas in mir klang mit dem zusammen, was diese Männer geschrieben haben. Ihre Spiritualität bestand nicht darin, die Dinge, die du machst zu vergrößern, zu erhöhen der Anzahl der Menschen, die du beeinflusst. Es ging darum "deinen Kopf in dein Herz zu stecken". Es konzentrierte sich auf das innere Leben, das schließlich zu äußeren Veränderungen führen würde, aber das war nicht der Punkt. Es war sicherlich nicht das, was die Protestanten "Antinomia" nennen, aber es war auch nicht darauf gerichtet, das erlaubte und unzulässige Verhalten zu katalogisieren. Ich wurde in einer sehr legalistischen Atmosphäre erzogen, und es war immer schwierig für mich, das zu überwinden. Als ich moralisch und spirituell versagt hatte, betrachtete ich mich als Versager und verließ die Kirche - und Gott. In den Lehren dieser orthodoxen Denker haben sie das Leben einfach auf eine andere und tiefere Ebene gestellt. Es gab eine Ehrlichkeit über Misserfolge. Wie ein Mönch auf die Frage antwortete, was er und die anderen Mönche in einem Kloster getan hatten: "Wir fallen zusammen, und wir stehen wieder auf; wir fallen runter und wir stehen wieder auf." Das fand ich sehr erfrischend.

Ich fand dann eine orthodoxe Kirche etwa 40 Minuten von meinem Zuhause entfernt und begann die Vesper am Samstagabend zu besuchen. Ich habe nicht viel von dem verstanden, was dort vorging. Was ich verstanden habe, war, dass es dort alles um Gott ging. Manchmal lächle ich, wenn mich meine protestantischen Freunde fragen: "Was lockte dir an zur Orthodoxen Kirche zu gehen?" Ich sage ihnen: "Die Tatsache, dass die Orthodoxe Kirche mich nicht anziehen wollte." Sie waren freundlich; sie sorgten sich. Aber die Anbetung ging nicht um mich. Ich muss also sagen, dass das konzentrierte und tiefgründige Lesen dieser alten russischen Schriftstellern sowie der theozentrische Fokus des orthodoxen Gottesdienstes die Hauptfaktoren waren, die zu meiner Bekehrung zur Orthodoxie geführt haben.

4) Können Sie sagen, dass Sie als Orthodoxe eine wichtige und tiefe spirituelle Revolution erlebt haben?

Ja, ich würde sagen, dass mein Weg zur Orthodoxie die bedeutendste "Revolution" meiner christlichen Erfahrung war. Als ich das letzte Mal in meine protestantische Kirche ging, dachte ich an die positiven Dinge, die ich erlebt hatte. Die Musik war tiefgründig und angenehm; Die Predigt war eine großartige Interpretation eines biblischen Textes; die Grüße von anderen waren sehr aufrecht. Als ich aber der Schlüssel ins Auto stecke, erinnere ich mich deutlich an den Gedanken, der in meinem Kopf zu platzen schien: "Aber hast du Gott wirklich verehrt?" Ich hatte an Gott gedacht; Ich hatte Informationen über Gott "absorbiert"; Ich hatte Beschreibungen von Ihm gehört; Ich fühlte dass ich gut gesungen habe über ihn, aber ich konnte diese Samstagabend-Gottesdienste in der Orthodoxen Kirche nicht vergessen. Die täglichen Lesungen von Theophan und der orthodoxen Liturgie hatten mein geistliches Leben völlig durch einander geschüttelt.

5). Wie und warum kann Ihrer Meinung nach die Orthodoxie die Menschen helfen, Erlösung zu erlangen?

Da ich in der Orthodoxie noch relativ neu bin, ist diese Frage schwierig. Ich werde zu diesem frühen Zeitpunkt in meiner "Reise in die Orthodoxie" anbieten, was ich kann.

Wie? Die Orthodoxie kann Menschen helfen die Erlösung zu erreichen durch diejenigen die Orthodox leben und unsere "Theose" vor anderen leben. Der Geist Christi ist in uns. Im Leben geht es darum, den Charakter Gottes durch uns offenbaren zu lassen. So lässt es andere niemals fokussieren auf uns. Wir wissen durch "Theosis", dass wir nicht im Wesentlichen zu Göttern werden. Die göttlichen "Energien" sind jedoch gegenwärtig, und es ist unsere Verantwortung, mit anderen erlösend zu leben.

6). Wenn man bedenkt, dass Sie zur Orthodoxie konvertiert sind, was wäre die wichtigste Lektion, die jeder von uns in der orthodoxen Kirche lernen sollte?

Ich nehme an, dass die Lektion aus meiner Bekehrung ist, dass, wenn jemand wie ich, der aus einem frommen protestantischen Hintergrund stammte, Ordination und Rank in dieser Tradition erlangte und dann alles verschleuderte, östlich-orthodox enden kann, dann denke ich, dass jeder es kann. Ich möchte, dass orthodoxe Menschen Vertrauen in den Glauben haben, den wir teilen. Für meinen Dissertation für die Doktorarbeit Philosophie verbrachte ich viel Zeit damit, Polemik der Antike zu studieren - das heißt, wie Individuen und Gruppen aus verschiedenen philosophischen und kulturellen Hintergründen miteinander stritten. Polemik war da, wenn die Dinge den Siedepunkt erreicht hatten. Meine Schlussfolgerung ist, dass mit diesen Argumenten der Polemik nie viel gewonnen wurde. Ich hatte viele Gespräche und Mahlzeiten zusammen mit meinem Priester in Amerika, bevor ich zur Orthodoxie übertrat. Er hat nie herausgefunden, was mit Protestantismus oder Protestanten falsch war. Er hat nie irgendwelche der Schwächen verurteilt, die er gesehen haben könnte. Er ließ mich immer meine Fragen stellen und beantwortete sie geduldig. Es ging immer darum, wofür die Orthodoxie stand, und nicht gegen was sie stand. Ich bin besorgt über einen Trend, den ich in einigen orthodoxen Kreisen in Amerika sah, der sich darauf konzentrierte, wo wir mit anderen Zweigen des Christentums nicht übereinstimmen und darüber entscheiden welche wirklich Christen sind und welche nicht. Die Meinungsverschiedenheiten sind da, aber ich sehe keinen Vorteil darin, sich auf sie zu konzentrieren.

In Russland sehe ich das nicht so sehr, wie ich ein anderes Problem wohl sehe, worauf viele der russischen "Ältesten", die ich gelesen habe, hingewiesen haben: die Notwendigkeit, sich von Aberglauben und leeren Traditionen fernzuhalten. Die Orthodoxie hat eine so große Wertschätzung für die Tradition. Ich denke, das ist wunderbar. Traditionalismus konzentriert sich jedoch auf Aspekte der eigenen Kultur oder des ethnischen Erbes, die möglicherweise nichts mit dem Glauben zu tun haben. Ebenso sollten alte Ideen und Aktivitäten, die mehr im Heidentum als im christlichen Glauben wurzeln, außerhalb unserer Denkweise als Gläubige bleiben. Wir müssen uns daran erinnern, dass die Mutter aller Tugenden Demut ist. Es gibt keinen nationalen oder ethnischen Stolz, der zur spiritueller Stärke oder Tugenden führt, sei es amerikanischer oder russischer Stolz.

Als wir über unseren Umzug nach Russland nachgedacht haben, habe ich das zeitgenössische Russland so gut wie möglich studiert. Ich habe untersucht, wie russische Studenten an standardisierten internationalen Prüfungen sowie anderen Aspekten der Bildung in Russland teilgenommen haben.

Wir wollten, dass unsere Kinder öffentliche Schulen besuchen, weil wir glaubten, dass dies der effizienteste Weg sei, die Sprache zu lernen. Ich sah, dass Präsident Putin und seine Bildungsminister unmissverständlich in ihrer Überzeugung waren, dass die Geschlechtsidentität und andere Fragen im Zusammenhang mit sexuellen Praktiken nicht Aufgabe der Schulen oder der Regierung seien. Man hatte die Freiheit, in Russland homosexuell zu sein, aber jeder, der offen homosexuell war, hatte nicht das Recht, Kinder zu unterrichten oder mit seinem Partner in öffentlicher Zuneigung zu leben.

Außerdem hatte Putin keine Angst davor, mit dem Patriarchen von Moskau in einer gemeinsamen Erklärung über Abtreibungsbeschränkungen und andere "heiße Themen" gesehen zu werden. In Amerika hatte unser Sohn einen homosexuellen Lehrer, der offen darüber sprach, was er und sein Partner an Wochenenden oder was auch immer taten. Ob zu Recht oder zu Unrecht, ich sah einen Trend zu einer zunehmenden Aufdringlichkeit seitens der Regierung in Amerika, um zu bestimmen, was meine Kinder in Bezug auf die letztendlichen Werte lernen konnten und was nicht.

Ich fand diese Werte nicht im Einklang mit dem, was wir als orthodoxe Familie ansahen. Der Trend bewegte sich weiter weg von vielen der gemeinsamen kulturellen Werte, mit denen ich in Amerika aufgewachsen war, hin zu Ansichten, die ich kaum als intellektuell oder psychologisch verantwortlich erkannte. In Russland ging der Trend in eine ganz andere Richtung. So merkwürdig wie es schien, die Kultur, die wir in Amerika einmal als "gottlos und unmoralisch" bezeichnet hatten, bewegte sich zu einer, in der eine orthodoxe Familie gedeihen konnte. Ich konnte nicht diktieren, in welche Richtung Amerika gehen würde, aber ich konnte entscheiden, wohin meine Familie gehen würde.

Abschließend:

Zusammenfassend kann ich sagen, dass unsere Familie jetzt sehr positiv über unseren Umzug in die Orthodoxie und nach Russland denkt. Der Beitritt zur Orthodoxen Kirche in Amerika war einer der Faktoren, die uns letztendlich dazu bewogen haben, nach Russland zu ziehen, obwohl wir das damals nicht so sahen. Wie ich bereits sagte, hatte ich die russische Sprache und die russische Geschichte studiert, aber nur, weil ich diese interessant fand, nicht weil ich die Neigung hatte, nach Russland um zu ziehen. Als wir orthodox wurden, hatten wir keine Pläne, nach Russland zurückzukehren.

Obwohl es verschiedene Faktoren in unserer Entscheidung gab, sich zu bewegen, war der einzige Bereich, der das Problem erzwang, unser anhaltendes Gefühl der Entfremdung von der Richtung, in der die amerikanische Kultur in Bezug auf Moral und Glauben ging. Das Thema "Transgender" wurde zum Funken, nehme ich an. Es war nicht nur das Thema selbst, es war die Gruppe ethischer Fragen, die es für diejenigen unter uns, die an der traditionellen christlichen Moral festhielten, schwierig machte, fair behandelt zu werden.

Natürlich wussten wir, wie das Paar, das eine christliche Bäckerei betrieb und nicht aufrichtig für eine homosexuelle Hochzeit backen konnte, ihr Leben in Stücke gerissen hatte. Jetzt schien die Entscheidung endgültig zu sein, dass die Geschlechtsidentifikation eher ein psychologischer Zustand als eine biologische Tatsache war. Eine Mutter in einem Kaufhaus in der Nähe von unserem Wohnort berichtete, dass ihr kleines Mädchen auf unangemessene Weise von einem biologischen Mann angesprochen wurde, der sich als Frau "identifizierte". Der Laden hatte es öffentlich bekannt gemacht, dass sie keine Regeln darüber aufstellten, wer in welche Toilette kam. Der entscheidende Begriff der "Toleranz" wurde von den Kulturwächtern höchst inkonsequent angewandt.


Hat Ihnen dieser Artikel gefallen? Möchten Sie mehr davon wissen? Bitte helfen Sie uns und tun Sie, was Sie können, um die Website "Russischer Glaube" am Leben zu erhalten.

Wir brauchen einen Vollzeit-Mitarbeiter, um diese Website zu erhalten, und unsere Arbeiter müssen ihre Familien ernähren. Wir haben das Ziel unser Spendensammlung noch nicht erreicht, und wir brauchen deine Hilfe. Eine wiederkehrende Spende von 5 oder 10 Euro pro Monat wäre ein Segen und würde uns weiter helfen.

  • Shqip
  • English
  • Français
  • Deutsch
  • Portuguese, International
  • Русский
  • Español